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白髪の悩み~白髪の原因~

 

気が付けばいつの間にか生えてきていた・・ 特に女性にとっては一番の髪の悩みなのではないのでしょうか?

実は私も数年前からチラホラと生えてきておりとても悩んでいます・・・・ そこで、白髪の原因について徹底的に調べてみました!

白髪の原因

長年にわたり多くの研究が行われていたにも関わらず、白髪の原因は完全に解明されていませんでした。

しかし、ロレアル社の研究によりついに原因が解明されたようです。

その原因とは酸化だそうです。

白髪の原因となる酸化の種類は

  • 紫外線による酸化
  • 大気汚染による酸化
  • 活性酸素による酸化(フリーラジカル)

毛髪内にあるメラニン色素(髪の色)を生成する組織【メラノサイト】がこれらの酸化原因によって破壊されていることが発見されたというのです。

破壊が繰り返された毛髪は、どんどん色素を生成出来なくなり、やがて白い毛が生えてくる、という流れを辿ることになります。

白髪の原因は【酸化】だけ?

今までは

  • 老化
  • ストレス
  • 栄養不足
  • 生活習慣の乱れ
  • 遺伝

などが主な原因として言われてきましたが、これは間違いなのでしょうか?

一つ一つ分析してみました。

老化

一般的に考えたら20歳の人より70歳の人の方が白髪が多いのは当たり前のことですよね。

長年にわたり蓄積された紫外線や大気汚染による酸化も原因になるでしょうが、活性酸素による酸化が一番の原因なのではないかと思います。

加齢により※SODの力が落ちて活性酸素による酸化が原因で白髪になるということですね。

※「SOD(スーパーオキサイドディスムターゼ)」とは、細胞内に発生した活性酸素を分解する酵素で活性酸素の害を防いでくれます。また35歳を過ぎた頃から急激に力が落ちるため、その頃から生活習慣病、ガンを始め各種の疾患、シミ、シワ等の皮膚障害が増えてくると言われています。
SODとは

 

ストレス

調べていたら多くの記事で、メラニン色素(髪の色)を生成する組織メラノサイトにストレスが影響して白髪が発生すると書かれていました。

間違ってはいないと思いますが、おそらくストレスが原因で活性酸素が過剰に発生してしまい、メラノサイトが破壊されて白髪の原因になるということだと思います。

栄養不足

栄養不足と白髪の直接的な関係があるのは不明ですが、抗酸化力を高めるための栄養素である抗酸化栄養素が不足して白髪の原因になる可能性が考えられます。

主な抗酸化栄養素は

  • カロテノイド
  • 抗酸化ビタミン
  • ポリフェノール
  • ミネラル

補酵素類などの細胞の抗酸化力を高める栄養素のことです。

 

生活習慣

睡眠不足、喫煙、ストレスなどが抗酸化力低下の原因となり、活性酸素による酸化につながるということですね。

遺伝

遺伝が白髪の原因になるというのはよく耳にする話です。 ですが、現代の科学では「白髪」と「遺伝」を結びつける根拠は発見されていないようです。

これは驚きました!てっきり科学的な根拠があると思っていましたよ。

ですが、少なからず関連性はありそうですね。

活性酸素による酸化を防ぐ酵素である「SOD」の力は遺伝的な要素に影響されるそうですので活性酸素による酸化が原因の白髪には遺伝の要素も関わっている気がします。

また、遺伝ということは両親や祖父母との関連がある訳ですから、少なくとも18年間は親や祖父母と一緒に暮らしてる方が多いのではないでしょうか?

一緒に暮らすということは生活環境や食生活などが同じになる訳なので、紫外線や大気汚染や活性酸素などの酸化の原因となる要素も同じになる可能性が高くなるのではないかと思います。

まとめ

白髪の原因が酸化であることがわかったので、ある程度は予防方法が明確になったと思います。仕事上紫外線対策ができない方や遺伝によるSODの力など、個人差がある部分は仕方ないかもしれませんが、日々の生活を少し改善することで予防策に繋げることができると思います。

白髪の予防策まとめ

◎紫外線による酸化の予防策⇒紫外線対策をする。普段から紫外線対策をしている方は多いと思うので特筆すべきことはありませんね。

◎大気汚染による酸化の予防策⇒直接的な予防は難しいと思います。日々の暮らしからCO2削減などの大気汚染対策に積極的に向き合うことが大事ですね。

◎活性酸素による酸化の予防策⇒日々の生活環境を見直して健康的な生活環境を心掛ける。具体的な例としては、

  • 食生活の改善
  • 睡眠不足の解消
  • ストレスを溜めこまない
  • 喫煙を控える

などの当たり前のことを意識することで白髪の予防策になるでしょう。

色々と調べ尽くした私の個人的な感想ですが、「活性酸素による酸化」が主な白髪の原因なのではないかと思います。規則正しく健康的な生活環境を心掛けましょう。

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